my research
 
the quest underlying my research and academic work is: how does communication shape the way we grasp and make sense of the world we live in?
 
 
 
 
 
communication, contextualization, & cognition
patterns & processes of frames' influence on people's interpretations of the eu constitution
 
 
 
my phd project is concluded! the public defense took place on october 05 in amsterdam.
 
 
 
the book is out now & available at:
eburon academic publishers
amazon.com
bol.com
 
 
 
communication, contextualization, & cognition christian baden
communication, contextualization, & cognition
patterns & processes of frames' influences on people's interpretations of the eu constitution
phd dissertation
amsterdam school of communication research (ascor), universiteit van amsterdam
 
supervisor:
claes h. de vreese, universiteit van amsterdam & syddansk universitet
commission members:
paul d'angelo, the college of new jersey
jan kleinnijenhuis, vrije universiteit amsterdam
peter neijens, universiteit van amsterdam
wouter de nooy, universiteit van amsterdam
klaus schönbach, universiteit van amsterdam & universitšt wien
rens vliegenthart, universiteit van amsterdam
 
 
english summary
 
frames affect the meaning of information by embedding it within selective, coherent, and purposefully chosen context. over the last decades, researchers have ventured to explore how the provision of specific frames affects and alters people's interpretations and evaluations. they have derived a wide variety of approaches to the study of frames, and have advanced complementary as well as competing theories of how the well-known framing effect can be explained. a related aspect that has largely eluded scientific attention so far, however, is how frame-induced variations of derived meaning relate to the discursive construction, as well as the cognitive acquisition and elaboration of meaning required to make sense of a complex reality. this thesis addresses this question. it develops and empirically tests a perspective on framing that views frames as embedded within larger semantic networks.
 
in the theoretical second chapter, frames are conceptualized as locally coherent patterns within the propositional structure of discourse on the one hand, and cognition on the other. linking this view to the dominant perspectives on framing in scientific discourse, this approach achieves four main objectives: first, it provides a conceptualization of frames that relates to both linguistic and psychological (notably: schema-based) theories of meaning. it hence allows reformulating past theorizing and findings about frames within a common conceptual framework Ė the semantic network. second, as a consequence, it provides a platform upon which the competing process models advanced within the study of framing effects can be integrated into a single, multi-stage cognitive process. third, based on this integrated model, predictions can be made about the cognitive reconstruction of frames from communication, enabling people to embed information meaningfully into coherent context. frames are thus understood as structures facilitating and directing the acquisition of complex knowledge. finally, the developed conceptualization allows a much more detailed and precise operationalization of frames than common holistic approaches, and enables an inductive identification of frames.
 
the various propositions and predictions derived from the theoretical model are empirically tested in the subsequent chapters. chapter iii introduces the case chosen for data collection: this study captures the propositions and frames advanced in relation to the eu constitution during the referendum campaign in the netherlands, and juxtaposes these with the beliefs and cognitive frames formed by dutch voters. the eu constitution has been selected as a salient but novel concern which related to scarce but well-organized prior knowledge among the dutch electorate. it therefore provides a suitable case for studying the acquisition and integration of knowledge from public communication.
 
in chapter iv, the core theoretical propositions regarding the cognitive mechanisms of frame processing are tested experimentally. for this purpose, subjects were exposed to framed messages varying with regard to their semantic context, focal issue, and evaluative drift. subsequently, participantsí spontaneous associations with the focal concept were recorded. in line with the theoretical model, results indicate that framing is best understood as a predominantly semantic effect, wherein contextual cues raise different schematic knowledge for information processing. the evaluative shifts often noted in the study of framing effects derive from the knowledge tapped for processing and are not directly affected by the provided frame itself.
 
chapter v focuses on the structure of frames rendered available to dutch voters, analyzing the contents of mass media discourse and the political parties' referendum campaigns. based on the recorded propositional structures, several expectations about the composition and alignment of frames within discourse are tested. results show that frames relate to one another within the narrative and argumentative structure of persuasive accounts, while the frames used in news reporting do not necessarily form coherent patterns. however, consonance between different sources' news frames was markedly higher than within political discourse.
 
turning toward cognitive representations, chapter vi assesses the belief structures formed by dutch voters with regard to the eu constitution. while the importance of frame structures in crafting coherence within accounts is further corroborated, the identified cognitive frames deviate in systematic ways from those provided in public discourse. notably, people show considerable discretion of which available frames they accept and include into their accounts. votersí narratives rarely followed those templates advocated in public, but combined considerations taken from various sources, using frames to weave connections between the selected shards of knowledge.
 
in order to further substantiate the differences and similarities detected between communicated and acquired frames, chapter vii performs a comparative analysis of the semantic networks constructed from either source. it finds that television and political sources were most influential for the formation of people's understandings, followed by broadsheet newspapers. moreover, results show that people combined and reconciled frames with opposing evaluative drift, advanced by rival campaigning actors. people were notably more reliant on communicated frames regarding novel, unobtrusive, and current issues, while prior knowledge mostly overrode provided frames on familiar, long standing issues.
 
in summary, this thesis argues that frames are integral to the formation of coherent accounts in discourse and cognition. it advocates a wide view that focuses not so much on isolated, single frames and their effects, but on the interplay of various interrelated frames in both communication and cognition. this study provides a theoretical framework for investigating how frames create coherent meaning from disparate propositions. simultaneously, it considers how multiple frames relate to one another within narrative and persuasive communication. thus addressing structures both beyond and within the frame, it provides a methodological approach that is well-tailored to translate the theoretical concerns into discernible measures. the semantic network based view on frames advanced in this study hence furthers our understanding of frames in at least three respects: first, it helps disentangling several concepts that have been confounded in the literature, adding precision to the theoretical debate. second, it supports a methodological framework capable of translating the gain in theoretical precision into well-differentiated measures. finally, it contextualizes frames, relating these to other important concepts in the study of communication and information processing. the present dissertation thus underscores the relevance of frames, which rests to a large degree in their contribution to the creation of meaning from information.
 
 
 
dutch summary
 
frames bepalen de betekenis van informatie door deze vast te leggen in een selectieve, coherente en doelbewust gekozen context. in de laatste decennia hebben onderzoekers begonnen om te bestuderen hoe de gebruik van specifieke frames interpretaties en evalu-aties kan beÔnvloeden. daaruit hebben zij een grote verscheidenheid aan benaderingen om frames te analyseren afgeleid. complementaire, alsmede tegenstrijdige, theorieŽn zijn in kaart gebracht om het functioneren van bekende framingeffecten te verduidelijken. een aspect dat grotendeels aan de wetenschappelijke aandacht is ontglipt, is hoe frame-geÔnduceerde variaties in betekenis verband houden met de discursieve constructie als ook de cognitive verwerving van de betekenis die nodig is om een complexe realiteit te begrijpen. deze dissertatie behandelt deze vraag. het ontwikkelt en test een perspectief op framing, welke frames ziet als ingebed binnen grotere semantische netwerken.
 
in het theoretische tweede hoofdstuk worden frames geconceptualiseerd als lokale coherente patronen binnen de propositionele structuur van discours en cognitie. deze benadering naar framing bereikt vier belangrijke doelstellingen: ten eerste verstrekt het een conceptualisatie van framing, die zowel aan linguÔstische en psychologische (vooral schemagebaseerde) betekenistheorieŽn gerelateerd is. dit maakt een herformulering van bestaande theorieŽn en bevindingen over framing binnen een gemeenschappelijk kader mogelijk Ė het semantische netwerk. ten tweede verschaft het een platform waarop tegenstrijdige verwerkingsmodellen worden geÔntegreerd in een enkelvoudig gefaseerd cognitief proces. ten derde worden op basis van dit geÔntegreerde model voorspellingen gedaan over de cognitieve reconstructie van frames vanuit de communicatie, die mensen in staat stelt om informatie op een betekenisvolle manier in een coherente context te integreren. frames worden dus gedefinieerd als structuren welke de verwerving van complexe kennis vergemakkelijken en sturen. uiteindelijk staat deze conceptualisatie een gedetailleerdere en preciezere operationalisatie van frames toe dan gebruikelijke holistische benaderingen en maakt een inductieve identificatie van frames mogelijk.
 
de beweringen en voorspellingen die afgeleid worden uit het theoretische model worden empirisch getest in de daaropvolgende hoofdstukken. hoofdstuk iii introduceert het voorbeeld dat gekozen is voor dataverzameling. dit onderzoek analyseert de beweringen en de frames die gedurende de referendumcampagne in nederland geÔntroduceerd zijn in relatie tot de eu-grondwet, en plaatst deze naast de opvattingen en cognitieve frames die gevormd zijn door de nederlandse kiezers. de eu-grondwet is geselecteerd als een belangrijke, maar nieuwe aangelegenheid die gerelateerd is aan de schaarse, doch goedgeorganiseerde, bestaande kennis onder het nederlandse electoraat. het voorbeeld is dus geschikt om de verwerving van kennis vanuit de publieke communicatie te bestuderen.
 
in hoofdstuk iv worden de centrale beweringen met betrekking tot de cognitieve mechanismes van de frameverwerking experimenteel getest. proefpersonen werden blootgesteld aan geframede boodschappen, waarin de semantische context, het focale onderwerp en de evaluatieve koers was gevariŽerd. vervolgens werden de spontane associaties met het focale concept geregistreerd. in lijn met het theoretische model indiceren de resultaten dat framing het best begrepen kan worden als een voornamelijk semantisch effect, waarin contextuele cues verschillende schematische kennis oproepen bij de informatieverwerking. de evaluatieve verschuivingen die vaak worden opgemerkt in het onderzoek naar framing effecten, zijn af te leiden uit de kennis die aangeboord wordt voor de verwerking en zijn niet direct beÔnvloed door het frame.
 
hoofdstuk v analyseert de structuur van de frames die beschikbaar waren voor de nederlandse kiezers in de discours van de massa media en de campagnes van de politieke partijen. gebaseerd op de geregistreerde propositionele structuren zijn de verwachtingen over de samenstelling en de opstelling van de frames binnen het discours getest. de resultaten tonen aan dat frames in persuasieve verklaringen aan elkaar gerelateerd zijn binnen een narratieve structuur, terwijl frames in de nieuwsberichtgeving niet noodzakelijk coherente patronen vormen. toch was de consonantie tussen verschillende nieuwsframes opmerkelijk hoger dan binnen het politieke discours.
 
wat betreft de cognitieve representaties, hoofdstuk vi beoordeelt de opvatting-structuren over de eu-grondwet die gevormd zijn door de nederlandse kiezers. het belang van de framestructuren in het scheppen van coherentie binnen verklaringen wordt verder bevestigd. de geÔdentificeerde cognitieve frames wijken echter op een systematische manier af van de frames die verstrekt zijn in het publieke discours. mensen beschikken over aanzienlijk beoordelingsvrijheid bij de keuze welke frames zij accepteren en betrekken in de constructie van hun opvattingen. kiezers volgden in hun verhalen nauwelijks de publiekelijk bepleite patronen, maar combineerden overwegingen van verschillende bronnen en gebruikte frames om geselecteerde stukjes kennis te verbinden.
 
om de overeenkomsten en verschillen tussen de gecommuniceerde en verworven frames verder te onderbouwen, voert hoofdstuk vii een vergelijkende analyse uit tussen de geconstrueerde semantische netwerken. ťťn van de bevindingen was dat de televisie en de politieke discours de meeste invloed hadden op de vorming van het begrip van mensen, gevolgd door de kwaliteitskranten. verder tonen de resultaten aan dat mensen regelmatig frames met een tegenovergestelde evaluatieve koers combineren en in over-eenstemming brengen. mensen waren opmerkelijk afhankelijker van gecommuniceerde frames over nieuwe, onopvallende en actuele issues, terwijl bestaande kennis van reeds lang bestaande issues verstrekte frames meestal verdrong.
 
samengevat betoogt deze dissertatie dat frames integraal zijn aan de formatie van coherente beweringen in een discours en cognitie. het pleit voor een brede kijk die niet zo veel focust op geÔsoleerde, opzichzelfstaande frames en hun effecten, maar op de wisselwerking tussen verschillende met elkaar verbonden frames in communicatie en cognitie. dit onderzoek verstrekt een theoretisch raamwerk om te onderzoeken hoe frames een coherente betekenis vanuit disparate beweringen creŽren. gelijktijdig beschouwt het hoe verschillende frames aan elkaar gerelateerd zijn binnen narratieve en persuasieve communicatie. door het bestuderen van structuren buiten en binnen het frame verstrekt het een methodologische benadering welke theoretische belangen kan in waarneembare maatstaven vertalen. vandaar dat de op semantisch netwerk gebaseerde kijk op frames onze kennis van frames vergroot in ten minste drie opzichten. ten eerste helpt het om diverse concepten te ontrafelen die waren verward in de literatuur. hierdoor komt er meer precisie in het theoretische debat. ten tweede stimuleert het een methodologisch raamwerk dat in staat is om de winst in de theoretische precisie te vertalen in goed gedifferentieerde maatstaven. uiteindelijk relateerd het frames aan andere belangrijke concepten in het onderzoek naar communicatie en informatieverwerking. deze dissertatie benadrukt dus de relevantie van frames, die voor een groot deel ligt in de contributie van het creŽren van betekenis uit informatie.